Phuket 23

Playas prístinas, aire limpio, abundancia de naturaleza y escapadas baratas hacen justicia al hermoso lugar turístico de Tailandia llamado Phuket. Si a esto le añadimos un montón de aventura, tranquilidad y hospitalidad de corazón, la isla situada en el sur de Tailandia es uno de los destinos de playa ideales en Asia.

Phuket es un tesoro escondido de la cruda belleza de la naturaleza, enclavado en la costa occidental del mar de Andamán. Bendecido con un espectacular entorno tropical de playas de un azul claro, palmerales e impresionantes costas, Phuket es un destino perfecto para unas largas y rejuvenecedoras vacaciones. El lugar está repleto de atracciones turísticas, ya sean naturales o artificiales.

Desde Parques Nacionales, formaciones monolíticas de piedra caliza y vida marina hasta museos y templos, la isla tiene algo para todos los gustos. Para los amantes de la aventura, el lugar cuenta con emocionantes instalaciones para la práctica de deportes acuáticos y excursiones a los bosques tropicales. Un paseo por las calles del casco antiguo de Phuket le ofrece una mirada profunda a la rica cultura y patrimonio de la ciudad con aromáticos palitos de incienso que arden en coloridos templos y vibrantes calles de mosaico. Donde ofrece emoción y excitación, por otro lado tiene un ambiente místico y sereno para calmar los sentidos.

Historia de Phuket

Situado en la posición estratégica entre las rutas comerciales de la India y China, Phuket ha servido como un lugar para albergar barcos que se dirigían a la India y que esperarían a los vientos del monzón del noreste. El lugar ha estado bajo la influencia extranjera mucho antes que las otras partes del país. La isla se convirtió en parte del estado tailandés durante el siglo XIII, después de que el Imperio Sirivijaya, con sede en Sumatra, la perdiera ante los ejércitos tailandeses en Sukhothai. Fue en el siglo XVI cuando Phuket fue mencionado por primera vez como una fuente clave de estaño, ya que se convirtió en un centro de ingresos para el reino tailandés y un importante centro de comercio. Fue también durante el período en que los europeos llegaron a la isla. Todavía se pueden ver las estructuras de estilo chino-portugués en el casco antiguo de la ciudad.
El interior intacto de la isla aún estaba cubierto por la antigua selva tropical a finales del siglo XIX, mientras se abría paso a las plantaciones de caucho a medida que llegaba el siglo XX, cambiando el paisaje de forma irreparable. Una vez nombrado como Junk Ceylon en los mapas europeos, el lugar obtuvo su nombre Phuket más tarde de la palabra malaya que significa •hillê.

Vida nocturna en Phuket

La vida nocturna en Phuket es una actividad muy concurrida con muchos lugares para entretenerse. Sólo superado por Pattaya en Tailandia, la isla resiste la reputación de ser un destino de fiesta. El lugar está repleto de bares, discotecas, espectáculos de cabaret de damas, clubes nocturnos, bares de go-go, música en vivo y DJs internacionales que improvisan una sesión. Donde la mayoría de las pequeñas áreas y pueblos ofrecen fiestas pequeñas, Banga Road en Patong es el centro principal y el más concurrido para los amantes de las fiestas, con luces de neón, música vibrante y ruidosa y una enorme corona para disfrutar de la escena. Algunos de los principales lugares para visitar en Patong son Soi Crocodile, Simon Cabaret, Soi Easy, Soi Gonzo, Presley Guesthouse y Elvis Bar, Soi Sea Dragon y muchos más.

Compras en Phuket

Phuket ofrece una gran oferta para los amantes de las compras con productos que van desde ropa barata hasta artesanías y joyas. El lugar es una fuente principal de perlas cultivadas, peltre y adornos. Hay dos centros comerciales principales en Phuket: Festival Central, en el extremo noroeste de la ciudad de Phuket, y Jungceylon, en Patong.

Sin embargo, los mercados al aire libre, las bulliciosas tiendas callejeras, los mercados nocturnos deslumbrantes y los pequeños mercados de alimentos son más populares entre los turistas. Se pueden comprar marcas, copias de marcas (a veces es difícil distinguirlas), antigüedades, artículos para el hogar y mucho más. Hay tiendas especiales donde se pueden comprar souvenirs en las calles Ratsada, Phang-nga, Montri, Yaowarat y Tilok-U-thit, en la ciudad de Phuket, en la calle Thepkasattri y en los centros de playa de Patong, Kata, Karon y Rawai.

Moneda en Phuket

La mayoría de las tarjetas de crédito internacionales son ampliamente aceptadas en Phuket. Los cajeros automáticos están fácilmente disponibles durante 24 horas en toda la isla y aceptan las principales tarjetas de crédito, incluyendo Visa y MasterCard. El baht es la principal moneda que se utiliza en Tailandia. Asegúrese de llevar dinero en efectivo mientras compra en el mercado callejero local y use sus tarjetas con prudencia para evitar cualquier fraude.

Intercambio de dinero en Phuket

Se puede cambiar la moneda en cualquiera de los dos bancos (los principales bancos de Tailandia son el Bangkok Bank y el Thai Farmers Bank), que están abiertos de 9:00 a 15:30, de lunes a viernes, o hay numerosos contadores autorizados de cambio de moneda en todos los lugares turísticos.

La mayoría de los hoteles también cambian la moneda, pero a un tipo de cambio bajo. En la mayoría de los centros comerciales abiertos de 10:00 a 20:00 se encuentran sucursales bancarias. Los cajeros automáticos están fácilmente disponibles durante 24 horas en toda la isla y aceptan las principales tarjetas de crédito, incluyendo Visa y MasterCard.

Presupuesto diario para Phuket

Phuket es una pequeña isla que ofrece instalaciones para todo tipo de visitantes. Si está planeando un viaje a este destino de playa, a continuación se presentan los gastos diarios básicos para los diferentes tipos de viajeros. El coste mencionado aquí es aproximado por día y por cabeza, excluyendo los gastos de hotel (incluyendo comida, agua, transporte local, entretenimiento, propinas y folletos, transporte local, souvenirs y alcohol):

  • Viaje ahorrando: THB 650 aproximadamente
  • Viaje cómodo: THB 1300 aproximadamente
  • Viajes de lujo: THB 3200+ aproximadamente

Religión de Phuket

La religión principal practicada en Phuket es el budismo Theravada seguido por el Daoísmo, que a menudo se practica junto con el budismo. Además, alrededor del 35% de la población de la isla es musulmana.

Costumbres de Phuket

Phuket es un crisol de gente de varias culturas, incluyendo tailandeses, chinos, malayos y gitanos del mar. Sin embargo, no hay ninguna restricción sobre qué ponerse y qué no ponerse. Es uno de los principales destinos de playa y por lo tanto hay que llevar pantalones cortos, shorts, trajes de baño y ropa ligera para los veranos. Si está planeando visitar un templo budista, vístase de forma convencional y quítese los zapatos antes de entrar en el complejo del templo. Los monjes no aceptan nada de una mujer y se supone que no deben tocar a los monjes. Los asientos traseros de los autobuses suelen estar reservados para los monjes y hay que desalojarlos si es necesario. No digas nada irrespetuoso para la familia real ya que uno podría estar sujeto a penalidades.

Las propinas no son generalmente obligatorias en Phuket, sin embargo son apreciadas especialmente en el sector de la hostelería. Una propina de TBH 20-50 se paga comúnmente a un portero y del 5 al 10 por ciento para el resto del personal. Una punta generosa de TBH 100 se suele dar masaje a las damas.

Idioma de Phuket

El tailandés central es el idioma oficial de Phuket, que se utiliza comúnmente en las zonas de negocios y turísticas. Sin embargo, la gente suele conversar en dialectos del sur de Tailandia que suenan más pithier y más rápido que el tailandés central. El inglés también es ampliamente hablado y entendido, especialmente en la playa y otras zonas turísticas.

Algunas de las palabras tailandesas útiles que uno debería usar ahora mientras viaja a Tailandia son (krub se usa para los hombres y kha para las mujeres):

  • Sawatdi (krab/kha): Hello
  • Sabai di ru (krab/kha): ¿Cómo estás?
  • Khob Khun (krab/kha): Gracias
  • Chai: Sí
  • Mai Chai: No
  • Dai: (you/I) puedo
  • Mai Dai: no puedo
  • Ni Tao Rai: ¿Cuánto?

Restaurantes y comida local en Phuket

Phuket ofrece una gran variedad de cocinas debido a la gran cantidad de viajeros extranjeros que visitan la isla cada año. Aunque las cocinas extranjeras están ampliamente disponibles, los sabores tailandeses todavía están disponibles, especialmente con un enfoque en los mariscos. Encontrará desde restaurantes de alta gama hasta puestos callejeros de poca monta que venden comida deliciosa.

El lugar es un paraíso para los amantes del marisco. Algunas de las delicias locales de Phuket son los fideos fritos o hervidos que se sirven con carne de cerdo o pollo; Khanom Jin (otro plato de fideos que se come en el desayuno y se sirve con verduras frescas y curry picante); y Nam PhrikKung Siap (camarones ahumados y chiles que se comen con verduras frescas).

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Mae Sot 29

Languideciente en el rincón más occidental de Tailandia, en la frontera con Myanmar, Mae Sot, en la provincia de Tak, es el centro comercial de Tailandia. La ciudad, famosa por su cultura alfarera autóctona, está repleta de una variedad de productos que recuerdan a la mayoría de su población, que es birmana. Uno puede esperar encontrar una gama ecléctica de comida callejera, ropa, joyas, todo a un precio asequible aquí.

Además de ser el centro obvio del mercado, hay que visitar el lugar por sus magníficas maravillas arquitectónicas en forma de templos y monasterios budistas. En un esfuerzo constante por establecer lazos de paz y amistad, ahora hay una carretera que conecta el subcontinente indio con Tailandia a través de una carretera que comienza en Moreh en Manipur y pasa por Mae Sot antes de terminar en Bangkok. La ciudad se ha convertido así en un importante punto de conexión en el que converger.

Lugares a visitar

Parque Nacional Taksin Maharat

Si quieres tener una visión de la flora domesticada del campo tailandés, el Parque Nacional Taksin Maharat te promete algo de lo mismo. Podrás ver algunos de los árboles más grandes de Tailandia, cascadas, varias cuevas, las cataratas Sam Muen Thung, Mae Ya Pa y otras estructuras rocosas que han estado en pie desde hace siglos. El precio de entrada es de 6$ para adultos y 3$ para niños mayores de tres años. El parque permanece abierto de 6 AM a 6 PM.

Borderline Tea Garden

Es una exposición de arte para ver en los pisos superiores del Tea Garden. Las artes son una obra de los artistas locales y es una mirada directa a través de la cultura tailandesa local y central.

Visite templos chinos

La ciudad tiene una población con la población china en su mayoría. Visitar sus templos le dará una visión informativa de la cultura y la religión china, que es bastante vasta, diversa y única. También podrá ver la estética arquitectónica de los primeros mongoles.

Visite el Hill Tribe Market

Originalmente conocido como el centro cultural Ban Umyom Hilltribe, que era principalmente para ofrecer servicios turísticos a su gente, este lugar se ha convertido en un centro local que es famoso por sus productos, como ropa, joyas, comida, piedras preciosas y más.

Hot Springs Maekasa

Para cualquiera que tenga cierta predilección por las aguas termales, este lugar es de visita obligada para meterse en la piscina y bañarse en su cascada. También puede sentarse para un picnic y elegir un lugar con vistas a unos paisajes escénicos que, por cierto, se encuentran en abundancia.

Hua Fai Dam

La presa es uno de los lugares más propicios para ver una puesta de sol con sus amigos. Hay una cervecería local cerca, puede comprar cervezas y relajarse con sus amigos.

Cosas que hacer

Tome clases de cocina

Mae Sot es famoso por su experiencia culinaria. Se pueden convertir en expertos en las cocinas tailandesas de Tai (Mai Tai). Por razones turísticas, las clases se imparten muy brevemente y también ofrecen una visión local del mercado birmano. También se le entrega un libro de cocina especializado en las mejores recetas de Myanmar.

Visite el mercado local

Es una visita obligada en el pueblo de Mae Sot ya que es conocido por ser un centro de artesanías locales, comida y piedras preciosas. Si usted planea escoger regalos para sus seres queridos que sean asequibles pero que tengan una estética tailandesa pura, estos mercados deben ser visitados sin más dilación. Venden de todo, desde artesanías étnicas, joyas basura, encurtidos, aperitivos locales ligeros, comida de la calle, ollas, jarrones, etc.

Consejos

  • Tenga cuidado al comprar cualquier joya, ya que se cree que las piedras preciosas no son auténticas.
  • Hay un buen número de campos de refugiados, por favor, tenga cuidado ya que está prohibido entrar en ellos
  • También hay un gran mercado de coches de segunda mano de Japón, sin embargo, tomar una foto con ellos está mal visto.

Restaurantes y comida local en Mae Sot

Mae Sot es el punto de encuentro de dos de los principales países del sudeste asiático y es una mezcla de culturas y tradiciones. Esto es más evidente en su comida, tanto callejera como gourmet. Entre los platos imprescindibles se encuentran el característico café tailandés, las samosas de influencia birmana y, sobre todo, los platos elaborados con una combinación de hojas ácidas y brotes de bambú.

Hay una clara combinación de culturas culinarias tailandesas y musulmanas que se hace evidente en los platos hechos de arroz y pollo y en el Roti servido con leche condensada.

Nakhon Ratchasima 19

Nakhon Ratchasima, también conocida como Khorat o Korat, es la capital de la provincia del mismo nombre y es una de las ciudades más modernas de la región noreste de Tailandia. También es uno de los mejor conectados de los «Cuatro Grandes de Isaan» – los otros tres siendo  Ubon Ratchathani, Udon Thani, y Khon Kaen. Su conectividad con Bangkok y con Isan la han convertido en una gran parada para visitar otras atracciones de la ciudad, como el parque nacional Khao Yai, Phimai y Phanom Rung.

Una de las provincias más grandes de Isan, fue construida a finales del siglo XVII por el rey Ayutthaya para proteger la frontera noreste del ataque de los jemeres. Lo más destacado de la ciudad es, sin embargo, la imponente estatua de Thao Suranaree, una mujer guerrera, que se llevó a sí misma y a sus tropas a una valiente y contundente victoria de los invasores laosianos. Esta sexta ciudad más grande de Tailandia es una mezcla embriagadora de cultura, historia y modernidad.

Lugares a visitar

Parque Nacional de Khao Yai

El Parque Nacional de Khao Yai sigue siendo la principal atracción de Korat con su ambiente fresco y exuberante. Forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y cuenta con cinco tipos de bosques llenos de vida silvestre. El lugar cuenta con impresionantes cascadas como la Nam Tok Haew Suwat y la Nam Tok Haew Narok, que son maravillosas de ver en la temporada de lluvias. El parque es el hogar de animales como tigres, elefantes, gibones, aves tropicales, pitones y miles de insectos. También se pueden ver algunas de las mariposas más deslumbrantes.

Parque histórico de Phimai

El Parque Histórico de Phimai cuenta con un templo budista que es uno de los templos más antiguos de toda Tailandia erigido en el siglo XI por el rey jemer Jayavarman VI. Prasat Phimai es una impresionante ruina conocida por su gran escala y sus intrincados detalles. El templo cuenta con muchas deidades hindúes y una torre de prang. Usted puede contratar un guía para un tour completo del lugar. Sai Ngam Sai Ngam es un parque que tiene un árbol baniano de 350 años de antigüedad, esparcido sobre una isla. Las ramas entrelazadas y el tronco nudoso le dan al árbol el aspecto de un pequeño bosque. Puede ser un lugar excelente para tomar fotos.

Wat Phra Narai Maharat

El Wat Phra Narai Maharat es un santuario budista que se origina en el centro de un estanque. Es un templo tranquilo donde puedes relajarte y meditar. También, a pocos metros del camino se encuentra el Templo Narayana, que es el refugio de cuatro viejas imágenes hindúes de estilo jemer.

Night Ban Koh

Night Ban Koh es el lugar que deberías visitar si quieres probar la vida nocturna de la gente de Nakhon Ratchasima. El sitio es un famoso lugar de reunión para los niños locales y ofrece una experiencia cultural única. También puede probar las tiendas locales y los puestos de comida locales.

Restaurantes y comida local en Nakhon Ratchasima

La comida local en Nakhon Ratchasima es, para no perder las buenas costumbres Tailandesas, sabrosa en todo su esplendor: fideos Slurpy, carnes deliciosamente cocinadas y salsas rebosantes de sabor. Una comida normal puede ser tan asequible como 25-30 Baht. Los platos más populares para probar mientras estás aquí son el khao man gai, kwitiyao y khao moo daeng.

También es importante señalar que la comida aquí se sirve principalmente en base a dos amplias categorías – mientras que un tipo de establecimiento sirve comida precocinada, el otro tiene un menú que consiste en varios platos como Pad Krapao Moo, Khao Pad y Pad Thai. Todos ellos consisten en diferentes tipos de carne cocinados con sabrosas salsas y arroz.